Katana Samurai Sword Blog Header Afbeelding

Huanuo Swords Arts Europe

In a few weeks you can directly buy Huanuo Swords through my website (www.katana-samurai-sword.com). So for everybody who has some interest in a nice and functional katana this is an awesome opportunity.
Huanuo Swords are all designed by general secretary of Taiwan Sword Conservation Association and history professor of Mr. Fred Chen in 1991.
We have build up a close cooperation to supply the European market and we will increase the line of products and will sell from our stock in the Netherlands.

The lines for now, will be HCS 1060, HCS 1095 and Chinese Tamahagane Steel, the products will differ in the style of polishing and treatment. (Hybrid- and traditional Hand-Polished) We also in future will sell Chinese Swords and Western Style Swords together with Japanese Styled wakizashi’s, O-katana’s, and tanto’s. We have developed the highest quality functional swords with geometric kissaki, Chu- and O-kissaki, custom fit tsuka’s, traditional Hand polish is with 7 japanese stones and some more new features.

So for more questions, please contact me or keep an eye on my website!



Paper Crane Katana Review – SH2294 – Hanwei

All over the internet I could not find a review about the Paper Crane katana from Hanwei and this really is a High-End Katana so the time is now and here to spend some time on it and show some real clear pictures. They are sold against relatively high prices for a modern production katana so we will see what we get for it.

 The blades are made from Tamahagane iron sand, the traditional ingredient of the real Japanese Sword. You can definitely say it is very unusual to use this material for a katana outside Japan. The Tamahagane Paper Crane Katana is sourced and made in China and due to those aspects Hanwei can make a Katana with a relatively low price. I understand the controversy if you may call this Samurai Sword made from Tamahagane because it is made in china but can surely admit it is made from the same raw material. They are using modern techniques like a powerhamer and less rituals. They made this functional sword with a Chinese Tatara (Japanese Steel smelter). This charcoal fired furnace produced this raw steel from iron stand and this is broken in parts and sorted in High and Low carbon pieces. They used the low carbon pieces for a shock absorbing mune (back – core steel) and the High Carbon pieces for a hard ha (edge- skin steel ) for functional use. The skinsteel is forged and folded 8 till 12 times, to remove slag inclusions, voids and make the steel more homogeneous. The Skin steel is wrapped around the Core steel and this is forged into a blade. Paul Chen’s ambition to make a traditional samurai sword for the lower and middle class are clearly in his range of products and it something I can appreciate.

But now let us see this tamahagane from the Hanwei Forge.

Overall look, Tsuka following the nagasa.


Here you can see the nice and excellent finished Tsuba. You can see the Paper Cranes flying on it








Tightly wrapped black silk Tsuka Ito.








Hanwei used Japanese stones for a traditional hand-polished blade.








Nagasa (blade) with a gunome midare hamon in my opinion. You can see the hada (folded layers aka grain) in the hamon.









Geometric kissaki.









Menuki shows thespian masks.









Overall look









Fittings i.c. kashira.








Tamahagane Paper Crane katana: video

You can check this nice paper crane tamahagane katana in my webshop.

Katana Samurai Sword Store

Thanks to my growing European and Dutch customers, I am very proud to open my new retail Samurai Sword shop. You are very welcome to come and visit me in my new Katana-Samurai-Sword Store. We now offer products from Cas Hanwei (Iberia), Dynasty Forge, Fuji Forge, Thaistuki Nihonto,  Kaneie Sword Art and many more. We will offfer the best prices in Europe than on other Websites offering the same Swords. But maybe even more important than low prices is the service I now can offer you with my new Samurai Sword Shop. Nowadays you can also find here imported Katana’s, Wakizashi’s, Japanese Cleaning Kits and many more. For sure we now offer all the items suppliers can deliver. You can take a look already in my Webshop: www.katana-samurai-sword.com

Anyway,  I hope I maybe some day can welcome you!

Jordy Klaver

Katana Samurai Sword Company Entrance








Katana Samurai Sword, Office 1







 Katana Samurai Sword, Office 2

Practical Special Katana Review (SH2376) – Cas Hanwei

Practical Speical Katana, SH2376 5







So in the practical Series you can find a new Practical Special Katana, this should answer some demands customers have nowadays.

  First let we see the general specifications and dimensions:

  • High carbon forged blade
  • Carbon %: 0.62-0.7
  • Blade Steel Designation: 65 MN
  • US Equivalent: 1566
  • Quencing: Water
  • Blade Edge: 58-62 HRC
  • Blade Back: 38 – 42 HRC
  • Differential Hardening
  • Overall Length: 39″, 99,06 cm
  • Blade Length ex. hababi: 69,5 cm
  • Blade Length incl. hababi: 72,0 cm
  • Totally disassemble
  • Tsuka: 28,0 cm
  • Motohaba: 3,0 cm
  • Sakihaba: 2,1 cm
  • Weight: 2lb 2oz, 956 gram


 This katana is made of hand forged High-Carbon steel and is differentially hardened using the traditional claying method. Of course this katana undergoes the acid bath treatment to make the hamon more visible which is a prominent aspect of the Hanwei katana’s. The Habaki perfectly fits the blade and doesn’t show any gap. The Blade does not have a Bo-Hi so this makes the blade very solid and gives less resistance while cutting a target. This Katana has a Shinogi-ji is mirror polishing and the Ji is rough polished, I personally like this contrast. The Kissaki is cosmetic but very proper made.

 The fittings (Kashira and Fuchi) are made of blackened iron and simple but very solid and they look okay.

Practical Speical Katana, SH2376 3







The Ito (handle wrap) is made from suede and feels very tight and pleasant. The Practical Special Katana I checked had some little uneven diamonds in the Ito and  in my opinion this can be more precise. Unfortunately the Same underneath the Ito is also fake (synthetic same), this really isn’t very authentic. The Menuki is brass and shows the cherry blossom, a well-known theme.

They Tsuba is nice, a beautiful Musashi (Double Ring) which is very suitable for loosing weight. Also made from blackened iron and proper finished, it can do his job for sure.

Practical Speical Katana, SH2376 2









  The saya is black glossy and has a buffalo horn scabbard mouth (Koiguchi). The Habaki fits perfectly in the saya and doesn’t make an rattle inside.

So now we will see the differences between the Practical Special katana (SH2376) and the “common” Practical katana (SH1070) from Hanwei.

The two share the same thickness but the blade is 1,5 narrower at the habaki (Moto-Haba). This practical Special katana feels very light, it really is extraordinary. This Katana is really  quick and manoeuvrable. I used some light targets and this katana stand this test without any problems. This katana is really designed for light targets with multiple cuts.

You can disassemble the practical special katana and this is a big benefit. The Nakago (tang) is mounted with Mekugi (Bamboo Pegs) so not glued like the practical katana. So now you can check very well your blade and replace the Tsuba very easily.

 The hamon is not straight but wavy, this makes an entire new blade and gives a new sight.

Practical Speical Katana, SH2376 6







The Menuki is brass instead of plastic and this is more authentic.


This katana certainly is more authentic and feels very well while using. The antiqued iron  fittings are also very nice.  It is a big improvement they now have a disassemble katana in this price range. Unfortunately it is a pity they used fake Same for this practical special katana. It is an excellent light katana for a reasonable price. You can check them out in my webshop: www.katana-samurai-sword.com.

Shinobi, Iga and Kouga Ninja-To (Hanwei)

It is well known that hanwei produces very well Ninja-To’s and now they have made two new Ninja Swords and from what I have seen it is worth to have a closer look at them.

Most people are excited about the Ninja Swords which are off course in many Ninja Movies and Ninja Games and maybe was their first contact with Martial Arts. I will not go more deeply in the dispute about their authentic historically relevance but will only try to find about their quality.

So which Ninja Swords will we check? I have chosen between the Kouga Ninja-to, Iga Ninja-To and the Practical Shinobi Ninja-To (black same) and have a closer look at them.

Iga-Kouga-Shinobi-Ninja-To, Hanwei, Paul Chen 1






Hanwei Practical Shinobi Ninja-To –  SH2268

  •  Hand Forged High-Carbon Steel Blade (1095 High Carbon Steel)
  • Differential Tempering
  • Antiqued Black Iron Fittings
  • Synthetic Same Handle Wrapping
  • Covered with Imitation Black Leather
  • Black Japanese Cotton Sageo
  • Weight: 706 gram
  • Blade Length ex. Habaki 58,7 cm
  • Blade with Habaki 61,2 cm
  • Handle Length: 26,0 cm
  • Saya Length: 68,5 cm
  • Overall length: 87,2 cm
  • Width at Base: 2,7 cm
  • With at tip: 2,0 cm

 Hanwei Kouga NinjaTo – SH2430

  •  Hand Forged High-Carbon steel blade (1095 High Carbon Steel)
  • Differential Tempering
  • High quality fittings
  • Battle wrap tsuka
  • Real Same (rayskin)
  • Black Japanese Cotton Ito and Sageo
  • Weight: 2lb 3oz, 985 gram
  • Blade Length ex. Habaki 55,6 cm
  • Blade with Habaki 58,3 cm
  • Handle Length: 28,0 cm
  • Saya Length with spike: 69 cm
  • Overall length: 86,3 cm
  • Width at Base: 3,0 cm
  • With at tip: 2,1 cm

 Iga Ninja-To from Hanwei – SH2431

  •  Hand Forged high-carbon steel blade (1095 High Carbon Steel)
  • Differential Tempering
  • High quality fittings
  • Rattan wrapped saya
  • Weight:985 gram, 2lb 3oz
  • Blade Length ex. Habaki 55,7 cm
  • Blade with Habaki 58,4 cm
  • Handle Length: 27,5 cm
  • Saya Length with spike: 65 cm
  • Overall length: 85,9 cm
  • Width at Base: 3,2 cm
  • With at tip: 2,2 cm

So all Ninja-To from Cas Hanwei  (Paul Chen) are made from 1095 High Carbon steel. (1095 reflects the carbon content of the steel). This High Carbon steel is very suitable for Swords due to their excellent properties. The Ninja Swords are differentially heat treated in the traditional style with clay treatment, resulting in a hardened edge for cutting and edge-holding capabilities. Also a softer body (core) for impact absorption and shock and stress tolerance. The clay treatment and heat treating process causes a hamon (temper line).

Iga-Kouga-Shinobi-Ninja-To, Hanwei, Paul Chen 5






The first thing what differs from the Shinobi Ninja-To and Kouga/Iga Ninja To are the packing materials. The Shinobi Ninja-To is packed in the classic polystyrene foam Hanwei box with a wrapper. The Kouga and Iga Ninja To are packed in a carton box with foam.  Inside the are packed  in their swordbags and a plastic bag.

 So when we take them out off their packaging all the swords in my opinion really have quality overall look and Hanwei’s trial to develop a Ninja Sword are well done.

The second big difference between the Practical Shinobi Ninja-To and Kouga and Iga Ninja-To off course is the temperline. The Practical Shinobi Ninja-To has a straight hamon and the Kouga and Iga Ninja-To have a wavy hamon. All of them have the standard Hanwei frosty hamon (acid etched) so you cannot see the original temperline but they all show a nice prominent hamon.

The third big difference is the tsuka. You cannot disassemble this Pracital Shinobi Ninja-To so the nakago is glued into the Tsuka. The Kouga and Iga Ninto are mounted with traditional bamboo mekugi (pegs) so you can disassemble this Ninja Sword for maintenance. The Same (rayksin) underneath the Ito is real for the Kouga and Iga Ninja-To. The Pracital Shinobi NinjaTo Same is fake and synthetic and the Ito (handle wrap) is synthetic suede. The Kouga and Iga Ninja To Ito is made off Japanese cotton.  The Ito feels tight and feels fine for all of them. The Practical Shinobi Ninja-To shows a nice menuki, which presents a Buddhist three pronged trident. The Iga Ninja-To both have a traditional wrap and shows Clouds and Sun and Moon Menuki. I really like the finishing touch of both of them. The Kouga Ninja Tsuba is blackened iron and shows  the Kouga Mon and pierced Kanji. Kanji are the Chinese characters that are used in the modern Japanese writing system.

Iga-Kouga-Shinobi-Ninja-To, Hanwei, Paul Chen 3








I really like the tsuba’s from all Hanwei Ninja-To’s. They are all made off black iron and really makes a nice Koshirae.  The Practical Shinobi shows a Tsuba in the classical square ‘Ninja’ hand guard style, it really is a nice ttribute Ninja sword mystical traditions and shows ‘secret’ hand positions (kuji-kiri) used in what is effectively Japanese magic. The Tsuba from the Iga Ninja-To shows a Iga mon and wave motif and feels very solid.  The Kouga Ninja-to tsuba features the Kouga Mon and pierced Kanji. Kanji are Chinese Characters that are used in the modern Japanese Writing System. The Habaki and Seppa (spacer betweeen tsuba, tsuka and blade) are brass and looks attractive. The Ninja-To’s which are checked by me did not show any play and feels very tight.  

All the blades have same thinkness: +/- 6 mm the pieces I have seen, so they all are appropriate for light tameshigiri. The difference tip of the blades are very different from the Shinobi and Iga and Kouga Ninja To. The Shinobi has a stubby point of the blade and the Kouga and Iga Ninja-To has middle sized round point. The back flat section of the blade is polished in fine mirror finish and clearly defined from the middle section.

They Saya are also very attractive for all of them, the Practical Shinobi Ninja has a mystic demon head and nice finish. The Iga and Kouga both have a spike which are basicly weapons also. You can see them all in my webshop with some more pictures and movies, check ‘m out at www.katana-samurai-sword.com.

By the way I must mention specs will slightly vary from piece by piece.

Iga-Kouga-Shinobi-Ninja-To, Hanwei, Paul Chen 2







 Practical Shinobi Ninja-To

Ninja To, Black Same, SH2268, Paul Chen 7







Ninja To, Black Same, SH2268, Paul Chen9








Ninja To, Black Same, SH2268, Paul Chen 5








Kouga Ninja-To

SH2430 Kouga Ninja-To, Paul Chen6








SH2430 Kouga Ninja-To, Paul Chen3








SH2430 Kouga Ninja-To, Paul Chen2








Iga Ninja-To

Iga Ninja To, SH2431, Paul Chen7








Iga Ninja To, SH2431, Paul Chen9








Iga Ninja To, SH2431, Paul Chen2







Hanwei Practical Plus Elite Impression

Impression by Tiziano Santambrogio, Asian arts of fighting and wellness expert, Gestalt counselor

I wanted a solid and beefy blade for my cutting training and for my “shadow” gekken or Iaido Kata’s.

A sword to train sequence of tameshigiri. When my level will be sufficient, I will use my MAS from Yong Soo Park.
But for training Tameshigiri I found it with the Hanwei Practical Plus Elite!

The sword, out of box, is very nice. It gives a good impression of force and elegance. The saya is not lacquered, and I like it. I like lacquered ones only in more expensive swords, with a fine handmade lacquer. For me, it’s better a modest thing that a boorish lacquered thing how I saw in many other sword in this price range. The inside of the saya is made so and so, with a no snug fit and the risk that the katana fall out if turned upside down. Best thing is the koiguchi, often not present in the other sword of this price range.
The sageo is unwrapped: that is the best thing for me. First, because in another swords, with wrapped sageo, when I untied it, the lacquered saya was damaged: do other suplliers wrap the sageo on the “fresh paint” ? Second, because I’m buying a sword, this sword, for practice and not for collection. Certainly, first or last, I’ll buy a sageo made by a better cotton than this!

The tsuka is wood wrapped with real rayskin, tsukamaki is done with a good black cotton ito. It gives a very good sensation when handling the tsuka: you can feel the handle that follows the nakago curve: it’s incredible for a middle budget sword of this price.
Also a nice feeling tsuka is fundamental for who like me are looking for intense practice sword!!
The only problem I find (like on all not Japanese originals), is that the Tsuka it’s too long. About 22 or 24 cm. is my favourite measure.
A very fine “sunburst” tsuba and traditional fittings complete the sword. I like very much the “sunburst” tsuba !!

The blade transmits a striking image of power !! The blade is razorsharp, with an elegant and sinuous line united to an impression of wild power. There’s no bo-hi, that’s how I want it to be in a good cutter, but it doesn’t feel heavy at all. The back of this blade is nice polished. The etched hamon is, for me, too evident: the acid etching is too artificial looking. The kissaki is defined, coming to a razor sharp point that would be useful for stabbing. Even on the boshi. The acid etched hamon is too evident. The blade length is perfect, also perfect is the point of balance: I feel the blade, I feel its inner power, I work with simplicity the inertia strength during the kesa and gyakukesa giri. All in all, I am very impressed by the quality of the blade. In fact, while I’m doing tameshigri, the blade flies away and pounces on the target cutting and cutting and cutting.

My conclusion.
An excellent sword for practice, with a very competive price when compared to not only the other similar swords but also the more expensive ones. Naturally more expensive swords comes with a better koshirae, but seldom they comes with a better blade !
If You want a collection sword …. spend more money and buy another, more expensive, sword. But If you are a martial artist, and if You are looking for a weapon for your training and your tameshigiri, the Hanwei PP Elite is good for you.
For me, this is the perfect sword for a medium level martial artist or for an artist who, already owner of an important sword, needs a very efficient blade to support his work.
Also I need to give a big appreciation for the courtesy and the professionalism of www.katana-samurai-sword.com.

Tiziano Santambrogio. Italy
Asian arts of fighting and wellness expert; Gestalt counselor

practical plus elite

L6/ Bainite Katana’s from Paul Chen – Hanwei Forge

Because the L6/ Bainite is a real high-end sword from Hanwei I thought maybe it is time to spend some time on writing about it to get some more insight in this steel quality.

Basicly Davenport and Bain discovered in 1920’s this new steel microstructure and they gave it a name: marensive-troostite, due to it being intermediate between the already known low-temperature martensite phase and what was then known as troostite (now fine-pearlite).

Bain’s colleagues at the United States Steel Corporation called it Bainite and the scientific community took up this name in 1947. They also discovered the two distinct forms upper- and lower range bainite.

Hanwei took over those theories and so they have not to learn it from anybody.  Paul Chen cum suis just put the theory into practice and experiment with the materials until they had perfected the process. They blades at Hanwei are made from genuine L6 tool steel and the blades are forged and shaped in the normal way, then carefully heat treated to achieve the required Bainite and Martensite structures before final polishing. Rough billet shaping is done with an air hammer but the blade is held in the hands of the smith at all times. The blade is not folded during forging. Both the blade and edge will need to be tempered after quenching. Hanwei’s tempers the blade in 300 c for 2 hours and tempers the edge in 200 c for 2 hours. They quench the blade in nitrate and quench the edge in oil. The acid used in the baths is sulphuric acid to make the hamon more visible.

Geometry adjustments, basic shaping and rough polishing is done with various types of grinding, sanding and polishing machines but at all times the blade is held in the hand.  The grinding and polishing machines are fairly basic items that sit on benches, like those we might have in our own workshops at home, and are not huge industrial machines.  The blade is always held in the hand during the whole grinding and polishing process and at no point is it fed into a machine or fixed into a machine. No CNC machinery is used.  Final polishing is done by hand using both modern ‘sand’ papers and traditional stones.

So finally Bainite is a structure of high-carbon steel that combines great strength with excellent flexibility and shock absorption characteristics. It has been known as an exemplary Katana blade component for a number of years but its use has been restricted to a few top-class master smiths, due to the difficulties involved in performing the exacting heat treatment procedures necessary for the production of a Bainite blade body in combination with the very hard Martensite Yakiba (edge section) required for Katana blades.

In this steel quality they have made two katana’s the Praying Mantis katana and the Oni Katana.

The praying mantis katana is made in Shobu Zukuri Style, it is very nice and this style has no yokote line (a line vertically from the edge of the sword to define the tip of the sword). The tsuba, fuchi and kashira shows a praying mantis, which is a symbol of cunning and power in Japanese culture and is consequently a highly respected theme in Samurai swords.  The katana has a Bo-Hi and makes this katana much lighter so easier to handle. So off course also it is a real cutter. Personally I like a lot the contrast between the dark copper and golden accents. The proportion is more standard 29/11 compared to the Oni Katana 29/14. The Sword Weight: 1.130 grams and has a Chu-Kissaki. The ito is green silk and the length of Blade is 73,6.6 cm

Praying Mantis Katana, Paul Chen, SH2359 1








Praying Mantis katana, L6, Paul Chen, 002








Praying Mantis Katana, Paul Chen, SH2359 3







Praying Mantis Katana, Paul Chen, SH2359 4 (Medium)







The Oni Katana are mythical creatures from Japanese folklore similar to western demons or trolls. In modern culture they are beginning to move away from this menacing connotation into the role of guardian or protector, similar in character to gargoyles. Their power and ferocity, however, have not diminished. There is a Japanese saying which translates to “Oni with an iron club”, or to be of an invincible nature, a fitting association with the 29” L6/Bainite blade on which our Oni Katana is built. The blade features the geometry of our Performance Series for outstanding cutting ability. The 14” tsuka is wrapped in black ray skin and silk ito while the Koshirae feature Oni in various classical styles. A unique combination of folklore and functionality. The Tsuka is little long in my opinion and has no Hi. The katana is an extremely cutter and looks pretty nice. This katana is a bit heavy in my view. The Oni has Yokote and the Tsuka is little fatter than the Mantis. Both the katana’s has a nice and prominent Hamon.  The Sword Geometry is Shinogi-Zukuri and has a Chu-Kissaki. The sword weight is +/- 1.275 grams and the Ito is black Silk.  The length of Blade is 73,66 cm. BTW in movie I mentioned forge-folded that is not correct!

Oni Katana, paul chen 8







Oni Katana, L6, Paul Chen, 001







Oni Katana, L6, Paul Chen, 002







 Oni Katana, paul chen 7






Good luck finding a good katana!

Jordy Klaver

Blad lengte kiezen Iaito

Iaido is één van de meest wijdverspreide Japanse traditionele zwaard krijgskunsten.
Het beoefenen hiervan begint meestal met een bokken (houten oefen zwaard) en naargelang de technieken vorderen kan er worden overgegaan op een Iaito. Dit is een ongeslepen zwaard, speciaal ontwikkelt voor het beoefenen en oefenen van deze krijgskunsten. De onderdelen van de Iaito zijn hetzelfde als bij een shinken (oftewel scherpe katana). Over het algemeen genomen zijn de Iaito’s lichter om de gewrichten zo min mogelijk te belasten bij het uitvoeren van de oefeningen. Het belanspunt is meestal wel hetzelfde als bij een katana, althans een goede Iaito zal dat wel willen benaderen. Het blad lengte is belangrijk om zuiver en vloeiend je zwaard uit de saya te trekken en ook het beheersen van je Iaito wordt moeilijker als de lengte niet optimaal is.  

Het kiezen van het juiste blad lengte van je Iaito is vooral een persoonlijke aangelegenheid maar er zijn toch richtlijnen die goed bruikbaar zijn. Het zijn een aantal variabelen die meespelen in de persoonlijke keuze zoals je lichaamsvorm, je handmaat, je bereik, motoriek en de stijl die je beoefend.

Het schema wat ik hieronder laat zien geldt voor gemiddeld gebouwde mannen. Wat ik aanraad is om gewoon met je instructeur te bespreken wat het beste bij jou zou passen. Wat veel wordt gebruikt is de Shaku, een japanse en chinese lengtemaat. Het grappige is dat deze lengtemaat oorspronelijk is afgeleid uit de natuur en is de gemiddelde lengte tussen de knopen op een bamboe stengel. In mijn webshop verkoop ik verschillende maten Iaito’s en mocht je nog vragen hebben dan hoor ik deze graag,


Succes ermee,



Onderhoud van een Katana of Samoerai Zwaard

De Samoerai toentertijd zagen zichzelf enkel als tijdelijke beheerders van hun zwaarden en het was zeer belangrijk om deze in goede conditie door te geven wanneer ze kwamen te overlijden. Degenen die hun zwaard vervolgens erfden zouden zich dan ook aan deze traditie moeten hechten. Door deze traditie zijn er gelukkig vele prachtige Nihonto in uitstekende conditie gebleven.

De meeste katana’s zijn gemaakt van Carbon staal en dit is een legering tussen ijzer en koolstof. Roesten (roodbruinmateriaal) of corrosie ontstaat doordat zuurstof uit de atmosfeer en water of vocht reageert met ijzer. Een wetenswaardigheid in deze context is dat dit proces uiteindelijk het materiaal weer terugbrengt in de geoxideerde toestand waarin het oorspronkelijk ook aanwezig was in de aarde.
Dit proces kan het staal dus aan gaan tasten en je wilt natuurlijk je katana in zo goed mogelijke conditie houden. Een belangrijk issue in deze natuurlijk is ook dat dit tot veiligheidsrisico’s kan gaan leiden. Het is dus belangrijk dat je een katana zo goed mogelijk onderhoud. Ik raad dan ook altijd aan om een onderhoudsset aan te schaffen en zeker een busje olie te kopen. De olie die hierbij zit is zuurvrij en zorgt ervoor dat je polijsting niet wordt aangepast.

De katana moet dus meteen worden schoongemaakt na een Tameshigiri Sessie of na een les in de Dojo. Het aanraken van het blad kan al roest veroorzaken, onderschat dit dus niet. Ik zal een aantal produkten aanhalen die standaard in de onderhoudsset van Paul Chen zitten en eventueel een goed alternatief.

Maintenance Kit, Hanwei, OH1003, Paul Chen


Wat zit er nu eigenlijk in zo een onderhoudsset van Hanwei? Er zijn japanse benamingen voor en die zal ik ook hanteren in deze uitleg.


Dit is zachte, hoge kwaliteits rijstpapier en gebruik je om de oude olie en ander vervuiling van je blad af te vegen. Ook gebruik je dit papier om het polijstpoeder vanuit je Uchiko over je blad te wrijven zodat je alle oude olie en vervuilingen grondig kan verwijderen. Als alternatief kan je ook een zacht katoen doekje gebruiken. Dit kan je niet hergebruiken.

Maintenance Kit, Hanwei, OH1003, Nuguigami, Paul Chen









Een drevel alsmede een hamertje om de Mekugi (bamboe pinnen) uit de Tsuka (handvat) te wijderen zodat het blad los kan worden gehaald. Dit gebruik je om de katana te demonteren.

Maintenance Kit, Hanwei, OH1003. Mekuginuki


Olie doekje:
Een wit zacht katoenen doekje, deze zit in een doosje en kan je meerdere malen gebruiken. Hiermee kan je olie aanbrengen op je blad zodat deze beschermd is tegen oxidatie. Ook kan je dit doekje gebruiken om de olie van je blad af te halen. Dit doekje kan je meerdere malen gebruiken.

Maintenance Kit, Hanwei, OH1003, Cotton Cloth, Paul Chen (Small)


Choji Olie:

Een uitstekende minerale olie voor de bescherming van het staal van je zwaard.
De Samoerai gebruikte oorspronkelijk ook Choji Olie. Dit is gemaakt van +/- 99 % mineraal olie en een fleugje kruidnagelolie 1%. Door deze kruignagel (clove) kan men denken dat kruidnagel-olie ook een mogelijkheid is dit is dus niet het geval. De Japanse Choji olie wordt dus al eeuwen gebruikt en heeft al bewezen dat het uitstekende bescherming biedt tegen roest. De olie die in de onderhoudsset zit is Choji Olie.

Maintenance Kit, Hanwei, OH1003, Oil, Paul Chen

Uchiko Bal:

Deze gebruikt men traditioneel om de oude olie van het blad af te halen. De zijden bal tik je op het blad en het poeder komt dus uit de bal op je blad terecht. In het begin moet je misschien wat meer tikken om het uchiko poeder uit de bal te krijgen.
Het Uchiko poeder absorbeert de olie waarna je het poeder met rijstpapier of een katoenen doek afveegt. Het Uchiko poeder zorgt voor een hele lichte polijsting op je blad. Sommige smederijen maken gebruik van Uchigomori stenen voor het scherpen van de snede van de katana’s. In de regel valt niet aan te raden om dit vaak te doen.

Maintenance Kit, Hanwei, OH1003,Uchiko Bal, Paul Chen

Houten Vulstukje

Mocht je saya rammelen, of zit er speling in,  dan kan je dit houten vulstukje gebruiken om deze speling te verhelpen. Let wel, de opening van je saya en de habaki zijn het punt waarmee ze onderling contact maken. Je kan het houten vulstukje met houtlijn in de saya lijmen. Wel natuurlijk oppassen dat je geen lijmdruppels op je saya morst. Zet ie nu teveel aan dan kan je wat weg vijlen.

Maintenance Kit, Hanwei, OH1003,Wood, kopie (Small)

Okay, nu de inhoud van zo een onderhoudkistje is bekeken gaan we nu eens zien hoe we deze moeten gebruiken. Het is niet zo ingewikkeld. Mocht je aan de gang gaan, wees je goed bewust dat het blad zeer scherp is en dit kan echt tot verwondingen leiden als je niet goed oplet. Houd dus bij de handelingen de snede van het zwaard van je af, traditioneel gezien neem je het blad in je linkerhand, omdat het merendeel van de bevolking rechts. Ben je links dan hou je de katana in je rechterhand. Hou de kissaki (punt) van het zwaard van je af.

Leg als eerste alles wat je gaat gebruiken neer uit het kistje omdat je later steeds het blad in je hand hebt. Check dan ook meteen of er nog restanten in de saya zitten na een Tamesghiri Sessie, tik dan zachtjes je saya of schede tegen een zachte ondergrond om dit te verwijderen.

Als tweede neem je Nuguigami (rijstpapier) om de oude olie van je blad af te halen. Je kan eventueel ook een katoenen doekje gebruiken. WC-papier of Tissues zijn ook een mogelijkheid, het behoort in ieder geval zacht, zonder geur en kleur stoffen papier te zijn. Het is aan te raden om met soepele lichte en constante bewegingen dit uit te voeren. Ga geen grote druk uitoefenen! Je begint boven de seppa (het koperen plaatje boven je tsuba)  en voert deze beweging uit naar de kissaki (punt). Het rijstpapier of doekje vouw je vanaf de rug van de snede. Één of twee keer moet voldoende zijn.

Als derde tik je de Uchiko Bal tegen je blad, om de 5 cm over de hele lengte van je blad. Het is aan te raden om tegen de rug (mune) van het blad te tikken. Dit zorgt voor een dun laagje poeder op het blad. Daarna gebruik je Nuguigami (rijstpapier) of een katoenen doekje om het blad licht te poetsen/polijstenen. Het is aan te raden om dit met soepele, lichte en constante bewegingen uit te voeren. Ga geen grote druk uitoefenen! Je begint boven de seppa en voert deze beweging uit naar de kissaki (punt). Het rijstpapier of doekje vouw je vanaf de rug van de snede. Met deze activiteit verwijder je ook het polijstpoeder van je blad. Beiden zijden van je zwaard en natuurlijk met de snede naar buiten. Nu is het blad licht gepolijst en dus helemaal schoon. Meestal hou je het zwaard in je linkerhand als je rechts bent.

Als vierde en laatste ga je nu nieuwe olie aanbrengen. Het gaat erom dat je een dun laagje aanbrengt zodat je het staal beschermt tegen andere elementen. Olie droogt in ongeveer 5 maanden uit, breng dus ongeveer na een maand of drie een nieuw laagje aan, een paar druppels zijn echt voldoende. Het gaat echt om een film van olie om het staal van de lucht te scheiden..Doe niet niet te veel want dit kan je saya of schede beschadigen. Laat ook niet geen olie in de Habaki lopen .
Even terzijde maar mijn inziens kan je dus ook gewone witte mineraal olie gebruiken. Dit is te koop bij een redelijke drogisterij en zelfs bij de Ikea (0,5 lilter voor € 2,99). Authentiek is het zo natuurlijk niet, maar je kan eventueel zelf wat kruidnagelolie toevoegen en je bent klaar. (De verhouding staat hierboven is kruidnagel/mineraalolie = 1/100). Mineraal olie is ontrokken aan onbewerkte olie ontrokken (petrouleum) en wordt ook veel gebruikt voor metaalbehandeling en als smeerolie.

Het losse flesje olie wat ik te koop aanbied in mijn shop is geen Choji Olie. Deze olie is een standaard CLP olie. Dit is een formulie die bestaat uit synthetische oliën en een aantal individuele ingediënten die een combinatie vormen om drie belangrijke taken tegelijk uit te voeren: het effectief schoonmaken, vet houden en beschermen van metaal. Dit heeft een aantal positieve kenmerken. Een langdurig aanwezige laag vermindert het aanhechten van vuil wat zorgt voor slijtage en defecten. Corrosieremmers voorkomen de vorming van roest terwijl de speciale beschermlaag het oppervlakte beschemd tegen vocht en andere invloeden. Deze speciale synthetische oliën worden niet hard en drogen niet uit onder extreme omstandigheden zoals hitte, kou, modder, stof, vochtigheid en zelfs zoute en zure lucht. De hanwei Olie uit het flesje bevat petroleum distillaat en dit kan je ook wel ruiken. Deze olie is dus ook zeer geschikt om je katana mee in de olie te zetten maar is geenszins authentiek.

Je kan handeling één, twee en vier zien als een snelle en minder grondige schoonmaak beurt. Doe dit dus telkens na een tameshigiri sessie of na een les in de dojo. Het is niet aan te raden om telkens stap drie uit te voeren omdat het poeder een licht polijstende werking heeft. Berg je de katana op dan is het natuurlijk wel aan te raden.

Ik heb nu ook uit Japan geimporteerde Choji Olie, dit is natuurlijk geheel authentieke Choji Olie uitstekend is voor het onderhoud van je Nihonto.  Ook verkrijgbaar in grote uitvoering (100 cc.)

De onderhoudssets en losse flesjes olie zijn te koop in mijn webshop http://www.katana-samurai-sword.com.

Succes ermee.

Met vriendelijke groet,
Jordy Klaver

Tameshigiri (Backyard Cutting)











Doordat ik vaak in aanraking kom door mijn Webshop met mensen die aan Back Yard Cutting willen gaan doen, of die zich al bezig houden met Hak- en Snijoefeningen, in de achtertuin vind ik het relevant om hier wat aandacht aan te besteden.  Zeker doordat je in veel internet winkels met het grootste gemak een scherp en functioneel zwaard kan aanschaffen, waaronder natuurlijk mijn Webshop.

Het is natuurlijk van groot belang om te beseffen dat het geen speelgoed is en je zeer snel jezelf kan verwonden, of een ander, als je niet goed uitkijkt en de juiste voorzorgsmaatregelen neemt. Het is dus zaak om serieus met veiligheid om te gaan! Als eerste is het gewoon aan te raden om lessen te nemen bij iemand die daarvoor gekwalificeerd is. Die kan je over de gevaren vertellen maar ook natuurlijk over het plezier dat je eraan kan beleven.

Ik wil er als eerste op ingaan waar deze Japanse kunst van “testsnijden”nu eigenlijk vandaan komt. Het moge duidelijk zijn dat tameshigiri gebruik maakt van een shinken (scherp zwaard). De training in Japan in deze hoedanigheid is gangbaar en populair geworden in de 17 de eeuw (Edo Periode).

body target tameshigiri

 Een smid had een katana gesmeden en een ervaren beoefenaar of de smid zelf deden testen om de snij eigenschappen van het zwaard te testen en controleren. Er werden tal van objecten gebruikt maar het testen gebeurde ook op lichamen van ter dood veroordeelde misdadigers. Ook kadavers werden hiervoor gebruikt en de objecten werden ook op diverse manieren doorgesneden. Deze technieken verschilden in moeilijkheid en er zijn ook oude zwaarden waarop de inscripties op de nakago (tang) verteld hoeveel lichamen en met welke technieken deze zijn doorkliefd. Hieronder staan een aantal bekende slagen:

  • Giri Otoshi — neerwaarste slag
  • Yoko Giri — horizontale slag
  • Kesa Giri — diagonale slag van boven naar beneden
  • Gyaku Kesa Giri — diagonale slag van beneden naar boven

Vandaag de dag speelt dit (gelukkig) niet meer en legt de nadruk niet meer op het testen van de katana maar op het aanleren van de juiste technieken (oftewel het verbeteren van je timing, afstandsoverbrugging inschatten, de hoek van je slagen en je grip op het zwaard). De moeilijkheid mijn inziens van de snij-technieken is een combinatie van de hardheid van het materiaal, de structuur van de vezelrichting (bij gebruik van materialen die dit hebben), natuurlijk de snede en kwaliteit van je zwaard zelf en de hoek waarmee je zwaard de target raakt. Natuurlijk zijn er nog wel wat variabelen te bedenken zoals je eigen ervaring, fysieke conditie, etc.

De simpelste en meest voor de hand liggende techniek is de horizontale (Yoko Giri – gewoon dus van links naar rechts of vice versa). Iets moeilijker wordt de diagonale techniek van boven naar beneden (Kesa Giri), bij deze techniek maak je nog wel gebruik van de zwaarte kracht en probeer je een hoek van 45 – 80 graden aan te houden.



Sta in Chudan no kamae ook wel bekend als de middenstand (de rechter voet voor en het zwaard met beiden handen vasthouden). De volgende stap is het zwaard boven je hoofd brengen (Jodan no kamae) rechtervoet voorhouden en focus je op het target. (Bij bamboo is mij geleerd om je op een deel tussen twee ringen richten ter hoogte van je hoofd te richten). Natuurlijk breath in and out en sla dan Kesa giri. Laat het zwaard een grote circelboog maken en probeer aan het einde van de slag het zwaard iets naar je toe te trekken. Probeer de ledematen te scharnieren in je schouders en het is mogelijk om je hand naar je toe te trekken zodat er een soort hefboom werking in je hand ontstaat. Aan het einde van je slag kan je het zwaard stabiliseren door je polsen naar binnen te draaien, ook wel het handvat te wringen.
Qua krachtverdeling van de hand kan je ervan uitgaan dat naar de duimen toe het minst is, oftewel de pinken houden het sterkste vast. Heel belangrijk natuurlijk is om te stoppen bij het einde van de slag en dit zal ongeveer te hoogte van de linkerheup zijn, laat het zwaard niet door swingen tot de grond en kijk uit dat je dus niet in de linkerbeen snijd. Tradtioneel gezien verwijder je nu het bloed en steek je het zwaard terug in de schede. Gevorderden kunnen gebruik maken van meerdere technieken met een snijoefening.

Vandaag de dag hebben een aantal krijgskunsten zoals Iaido en Kenjutsu tameshigiri geïntegreerd in hun leerplan. Wat dat betreft zou je ook kunnen stellen dat tameshigiri een een onderdeel is van de Do (of de Weg) en zo is dat volgens mij ook. Tameshigiri alleen is daarom ook een geïsoleerd component van de weg en het enkel en alleen trainen van dit aspect zal niet of nauwelijks bijdragen tot inzichten. Je bent slechts in de “buitenwereld” bezig en proeft dan niet van de weg die naar innerlijke vrede kan leiden (wat volgens mij het hoofddoel is van de grondleggers van de meeste krijgskunsten). Benadrukt moet worden dat de ontwikkeling van de geest, het spirituele, belangrijker is dan de ontwikkeling van de technieken. Ik zelf heb weleens een stage van Tatsua Suzuki Sensei gevolgd en die zegt het volgende:

As Karate is a fighting art,
the aim is to overcome your opponent,
but the ultimate goal is the achievement
of an innermost sense of peace.

Dit zijn dus allemaal wat diepere motieven,  maar waar ik nu vooral op wil ingaan is het laagdrempelige, hobby-achtige motief. Veel mensen die ik tegenkom willen gewoon hun zwaard uittesten zonder zich veel in krijgskunsten te verdiepen. Dit is nu eenmaal zo. Vanuit de krijgskunsten ligt veel op de nadruk op traditie en dit komt bij Back Yard Cutting geenszins om de hoek kijken, alhoewel het is natuurlijk maar net hoe je ermee omgaat!  Veel mensen die op Iaido zitten willen ook gewoon wat snij technieken gaan beoefenen, zo zit de menselijke geest gewoon in elkaar, denk ik.

Het is gewoon fun maar zoals eerder gezegd is het belangrijk om wat veiligheidsmaatregelen te nemen voordat je in het wilde weg begint te hakken.
Ik zelf vind het een leuke hobby om met wat vrienden, het één en ander op duurzaamheid te testen, daarna wat te filosoferen, aanvullend met een BBQ en wat biertjes (na de activiteiten natuurlijk en in de zomer). Voor het bevorderen van je techniek(en) moet je toch echt naar de sportschool en de targets die ik aanhaal zijn trouwens in die zin geen van allen bevorderlijk voor het verbeteren van je technieken.

Veiligheid is simpelweg het belangrijkste en hiervoor heb ik de onderstaande richtlijnen bedacht.

  •  Zorg ervoor dat iedereen uit de reikwijdte van je zwaard blijft (ook wel de gevarenzone) baken dit indien mogelijk goed af
  • Zorg ervoor dat je met een kwalitatief zwaard aan de gang gaat die scherp en functioneel is. 
  • Controleer het zwaard goed op voorhand op eventuele gebreken
  •  Bekijk de situatie ter plekke en bedenk van te voren wat er eventueel fout kan gaan en neem dan natuurlijk voorzorgsmaatregelen om deze te niet te doen.
  • Drink gewoon geen alcohol
  • Probeer het niet in je eentje, of zorg dat er iemand in de buurt is die het in de gaten kan houden
  • Pas op voor je huisdieren
  • Zorg ervoor dat je zwaard geolied is
  • Begin niet met te dik materiaal, dit komt later wel, probeer eerst gewoon op techniek te oefenen.
  • Kleine kinderen zijn onvoorspelbaar en hou die gewoon uit de buurt (plus je kan ze weleens op ideeën brengen). Vermijd dit dus.

Je voldoet aan bovenstaande richtlijnen en probeert dan natuurlijk eventuele objecten te bedenken die je een kopje kleiner wilt maken.

Mijn favoriete en goedkoopste targets zijn simpelweg met watergevulde melkpakken. (yoki, vollemelk, karnemelk, verzin het maar……)

De voordelen zijn dat deze goedkoop zijn en je zwaard geen schade oploopt bij een slechte techniek. Je kan de fles of pak met een harde slag doormidden jassen of je kan deze net als een worstje in plakjes proberen te snijden. Beide methodes zijn gewoon grappig om te doen met je zwaard. Je kan er ook een aantal naast elkaar zetten en deze met één slag proberen doormidden te slaan. Een katana zonder Bo-Hi zal hier niet of nauwelijks problemen mee hebben.

In dezelfde categorie maar toch net eventjes wat harder zijn de met watergevulde flessen. Het zwaard moet echt scherp zijn want anders wordt het een moeilijke opgave. Naar mijn ervaring moet je slag wat sneller zijn en ook wel met kracht. Bij een mindere techniek kan je wel wat krasjes krijgen op je blad doordat het materiaal van de flesjes harder is. Als je jouw katana als nieuw wilt behouden moet je deze gewoon op je standaard laten liggen is mijn advies. Deze targets zijn wel duurder want je slaat snel je statiegeld erdoor heen, enfin dat scheelt ook wel weer wegbrengen natuurlijk.

Een andere target die uit noodzaak bij mij is geboren zijn kartonnen dozen. Omdat ik frequent pakketen ontvang en ik deze altijd in het grijze bakkie probeer te proppen met veel moeite, heb ik iets creatievers bedacht.

Het karton is vrij simpel te snijden en met een scherp zwaard kan je velerlei technieken uitproberen. Dit is ook een goedkope optie, bij de meeste supermarkten kan je de kartonnen dozen meenemen, voor je boodschappen en deze zijn dus makkelijk te verkrijgen. Het nadeel kan zijn dat sommige kartonnen dozen vervuilt zijn met metalen delen (nietjes, etc.) en dit kan eventueel krasjes op je blad veroorzaken. Even goed bekijken dus voor je aan de gang gaat.

Het volgende target waar wel eens mee heb geëxperimenteerd is gewoon een krant. Er zijn twee manieren bekend bij mij.

De eerste is een krant oprollen met een aantal touwtjes erom heen en deze nat maken in een emmer, wat uit laten lekken en deze dan op je staak of standaard zetten (ophangen moet ook mogelijk zijn). Dit komt toch al wat in de buurt van een echte tatami qua dikte en samenhang. Het nadeel kan volgens mij wel de inkt zijn die je blad kan aantasten. Je kan ook een enkel papiertje aan een waslijn hangen en deze met een meesterlijke techniek doormidden snijden. Dit is wel wat wennen, maar na wat oefenen en een scherpe katana moet dit natuurlijk geen probleem zijn. Je moet wel een windstille dag uitkiezen want anders is het geen doen.

 De volgende Target is bamboe, te verkrijgen bij het locale tuincentrum. De kosten zijn niet veel (ongeveer 2,- euro voor een paar stengels). De dikte van Bamboe die ik weleens aanschaf is ongeveer 15 tot 20 mm. De katana’s die ik gebruik hebben hier ook geen moeite mee. Het verhaal gaat dat bamboe omwikkelt met een tatami mat dicht in de buurt komt bij menselijke ledematen qua dikte en consistentie (Bamboe de botten en de Tatami de huid). Doorgaans geldt hoe schoner de bamboe des te beter je techniek. Oude en droge bamboe veroorzaakt zeker krassen op je blad dus denk daar goed over na. Het is aan te raden om gewoon verse groene bamboo te nemen, maar dit is niet altijd voorhanden. De snij technieken die je toepast moeten in ieder geval genoeg kracht bevatten om het bamboe te doorklieven. Wel is het goed om wat aandacht te schenken aan het vast zetten van deze stengels. Een tip van een vriend van mij, en ook natuurlijk zelf gebruikt, is om een buis in te graven, ongeveer een centimeter of 30 -50 en de stengels dan met een paar wiggen vast te zetten. Dit zorgt ervoor stabiliteit van je stengel.


De laaste Target die vandaag de dag veel wordt gebruikt en die ik wil aanhalen is de Tatami Omote. Deze matten zijn simpel door te snijden. Je moet er wel op letten dat je matten strak oprolt en deze op een stevige en stabiele standaard zet. De standaard afmetingen van die matten volgens mij zijn 180 x 90 centimers, en je kan deze halveren zodat je een halve target krijgt. Je kan natuurlijk een enkele mat nemen of er meerdere tegelijk oprollen. Je kan je matten het beste binnen in een schone omgeving oprollen zodat er geen viezigheid of andere ongewenste delen in terecht komen die de polijsting van het zwaard kunnen beschadigen. Je kan de matten ook in het water laten weken, dit heeft als resultaat dat de matten opzwellen en wat strakker gespannen zijn. Mijn ervaring is ook dat het zwaard schoner door de matten snijdt. De matten zetten door het water wat uit hou daar dus rekening mee als je een standaard hebt waarin dit nauw luister. Ik zelf laat de matjes meestal ongeveer 6-9 uur onder water. (let wel, hou ze echt onder water). Nadat je de matjes uit het water haalt laat deze dan een uur of twee uitlekken. Ik gebruik zelf gewoon een touwtje om de opgerolde mat mee vast te binden. Hoe meer touwtjes des minder snel zal de mat uitrollen bij het beoefenen vaan je snij technieken. Bij het oprollen kan je ook de plug meenemen die in de stanaard moet.
En dan, let the party begin.

Zorg ervoor dat je altijd je zwaard schoon maakt nadat je deze hebt gebruikt, ik kan dit niet vaak genoeg melden. Oxidatie op je blad moet en kan je altijd voorkomen! Dit artikel is alleen geschreven om wat richtlijnen aan te reiken en is geenszins een aanbeveling om aan back yard cutting te gaan doen. Ik heb gepoogd om aan zoveel mogelijk dingen te denken maar ben me er ook van bewust dat er situaties zijn dat mijn richtlijnen te kort schieten. Zoals eerder genoemd is het aan te raden om training te krijgen van een gekwalificeerde instructeur welke veelal kan worden gevonden bij een sportschool die in een krijgskunst lesgeeft die Tameshigiri in hun curriculum hebben. Zwaarden zijn geen speelgoed en kunnen ernstige verwondingen en zelfs tot de dood leiden. Ga serieus met veiligheid om en verlies die nooit uit het oog. In gevallen van onverwachte ongelukken ga dan met gezond verstand om en ik ben geenszins verantwoordelijk voor verwondingen of anderszins.

Met vriendelijke groet,

Jordy Klaver